La lobotomie (transorbitale ou préfrontale ) est un type de neurochirurgie, ou chirurgie sur le cerveau, appelée scientifiquement psychochirurgie ou le pic à glace dans le cerveau vulgairement. Les effets de la lobotomie sur ceux qui l’ont subi sont néfastes.

L’idée de base de la psychochirurgie est que des formes graves de maladie mentale peuvent être traitées en modifiant physiquement le fonctionnement du cerveau.

Les médecins pensaient qu’en coupant physiquement les connexions que les lobes frontaux, ou cortex préfrontal, avaient avec le reste du cerveau, ils pouvaient calmer les émotions des patients et stabiliser leur personnalité sans nuire à leur intelligence et à leurs fonctions motrices.

Définition sommaire du cortex préfrontal

les outils de lobotomie
Outils de lobotomie

Le cortex préfrontal remplit un certain nombre de fonctions complexes dans le cerveau, généralement appelées fonctions exécutives. (La prise de décision et la planification à un niveau supérieur, le raisonnement et la compréhension, l’expression de la personnalité, la créativité et un comportement socialement acceptable font tous partie de cette catégorie.)

Le cortex préfrontal est connecté à de nombreuses autres régions du cerveau, y compris le thalamus, qui reçoit et relaie les signaux sensoriels.

Le cerveau est essentiellement composé de deux types de matières : les gris et les blancs.

La matière grise comprend les neurones, ou cellules cérébrales, ainsi que leurs vaisseaux sanguins et leur  extensions.

La matière blanche comprend les axones, ou fibres nerveuses, qui relient les zones de matière grise et transmettent des messages entre elles par des impulsions électriques.

Ainsi, une lobotomie était destinée à séparer la substance blanche entre différentes zones de matière grise. (Un autre nom pour lobotomie, leucotomie, signifie « tranche / coupe en blanc » en grec.)

Un peu d’histoire sur la lobotomie

Pics à glace pour lobotomie
Autres genres de pics à glace

En 1935, cependant, les neuroscientifiques américains Carlyle F. Jacobsen et John Fulton ont présenté les résultats d’une expérience impliquant l’ablation du lobe frontal chez des chimpanzés. Avant l’ablation,l’un des animaux devenait agité lorsqu’il faisait un choix incorrect lors d’une tâche de mémoire ; cette réponse (l’agitation) a été éliminée par l’opération.

L’autre animal participant à l’étude a eu la réaction opposée ; après avoir été relativement docile, il a ressenti une agitation après l’exécution d’une tâche.

Toujours en 1935, le neurophysicien portugais António Egas Moniz dirigea une opération similaire sur un humain.

Moniz, touché par la goutte et ne pouvant utiliser ses mains pour effectuer l’opération, a fait appel au chirurgien portugais Pedro Almeida Lima.

L’opération consistait à percer deux trous dans la tête du patient, puis à injecter de l’alcool éthylique pur dans le cortex préfrontal. L’alcool a été utilisé pour perturber le tractus neuronal, ce qui aurait provoqué et renforcé les schémas de pensée récurrents observés chez les patients atteints de maladie mentale.

À l’époque, cette première opération était considérée comme un succès, car il semblait y avoir une réduction des symptômes de paranoïa grave et d’anxiété dont souffrait le patient avant l’opération.

 Moniz et Lima ont parla suite effectué l’opération sur un petit groupe de patients, affinant la procédure au fur et à mesure.

Comment ça a commencé ?

Moniz a créé un instrument appelé leucotome, spécialement conçu pour perturber le faisceau de fibres neuronales reliant le cortex préfrontal et le thalamus du cerveau.

Moniz et Lima ont opéré près de 40 patients en 1937 ;Cependant, les résultats ont été mitigés : l’état de certains patients a semblé s’améliorer, d’autres n’ont présenté aucun changement de symptômes et d’autres encore ont rechuté.

Malgré cela, la pratique a rapidement été largement adoptée,en grande partie à cause du peu de mesures thérapeutiques disponibles à l’époque pour calmer les patients agités de manière chronique, délirants,autodestructeurs ou violents.

La procédure de leucotomie préfrontale mise au point par Moniz et Lima a été modifiée en 1936 par les neurologues américains Walter J.Freeman II et James W. Watts.

Freeman a préféré utiliser le terme lobotomie et a donc renommé la procédure « lobotomie préfrontale ».

L’équipe américaine a rapidement mis au point la lobotomie standard Freeman-Watts, qui établit un protocole exact pour la manière dont un leucotome (dans ce cas, une spatule) inséré et manipulé pendant la chirurgie.

La vérité sur l’efficacité de la lobotomie

La vérité, comme toujours, est plus complexe. La lobotomie était largement considérée (même si ce n’était pour quelques années) comme véritablement révolutionnaire.

Dans un article de 1937, William Laurence, journaliste au New York Times, l’a qualifié de « chirurgie de l’âme ».

Quelque 40 000 Américains ont subi la procédure, avec un pic annuel de 5 000 en 1949. Si populaire, que des centaines de personnes se sont portées volontaires pour que des outils chirurgicaux soient insérés dans leur cerveau deux fois – et une poignée, trois fois.

« La plupart des gens ne sont pas au courant de ce chapitre de l’histoire de la chirurgie parce que c’est moche et, à dire vrai,les psychiatres ont intérêt à espérer que les gens n’en savent pas beaucoup à ce sujet », a déclaré Jack El-Hai, auteur de The Lobotomist, la biographie de Walter Freeman, qui a pratiqué à lui seul 3 500 lobotomies.

La lobotomie a une longue histoire !

Les médecins ont commencé à manipuler le cerveau pour calmer les patients à la fin des années 1880, lorsque le médecin suisse Gottlieb Burkhardt a retiré des parties du cortex cérébral des patients souffrant d’hallucinations auditives et d’autres symptômes de schizophrénie, soulignant que cela les avait calmés (bien qu’un patient soit décédé), et un autre s’est suicidé après la procédure), selon l’Encyclopédia Britannica.

Le neurologue portugais António Egas Moniz aurait inventé la lobotomie en 1935, pour laquelle il partagea le prix Nobel de physiologie ou de médecine en 1949 (plus tard, un mouvement fut lancé pour l’annuler, sans succès).

Le neuroscientifique de Yale, John Fulton, et son collègue Carlyle Jacobsen, avaient pratiqué des procédures ressemblant à une lobotomie sur des chimpanzés en 1935.

Moniz et sa collègue, Almeida Lima, avaient effectué les premières expériences humaines plus tard dans l’année. Les lobes frontaux ont été ciblés en raison de leur association avec le comportement et la personnalité.

Moniz a rapporté que le traitement était un succès pour les patients souffrant de maladies telles que la dépression, la schizophrénie, la panique et la manie. Mais les opérations ont eu des effets secondaires graves,notamment une augmentation de la température, des vomissements, de l’incontinence urinaire et intestinale et des problèmes oculaires, ainsi que de l’apathie, de la léthargie et des sensations anormales de faim, entre autres.

La communauté médicale avait initialement critiqué la procédure, mais néanmoins, les médecins ont commencé à l’utiliser dans d’autres pays du monde.

Les méthodes

Les premières procédures impliquaient de percer un trou dans le crâne et d’injecter de l’éthanol dans le cerveau pour détruire les fibres qui reliaient le lobe frontal à d’autres parties du cerveau.

Plus tard, Moniz a présenté un instrument chirurgical appelé leucotome, qui contient une boucle de fil métallique qui, lors de la rotation, crée une lésion circulaire dans le cerveau.

Les médecins italiens et américains ont été les premiers à adopter la lobotomie. Les neurochirurgiens américains Walter Freeman et James Watts ont adapté la technique de Moniz pour créer la « technique de Freeman-Watts » ou « la lobotomie préfrontale standard de Freeman-Watts »,selon l’Encyclopaedia Britannica.

Le psychiatre italien Amarro Fiamberti a tout d’abord mis au point une procédure impliquant l’accès aux lobes frontaux par les orbites, ce qui a incité Freeman à développer la lobotomie transorbitale en 1945, méthode qui ne nécessitait pas de chirurgien traditionnel ni de salle d’opération.

La technique impliquait l’utilisation d’un instrument appelé orbitoclaste, un pic à glace modifié, que le médecin insérerait à travers l’orbite du patient à l’aide d’un marteau. Ils déplaceraient ensuite l’instrument d’un côté à l’autre pour séparer les lobes frontaux du thalamus,la partie du cerveau qui reçoit et transmet les informations sensorielles.

Récapitulatif sur l’invention de la lobotomie

Lobotomie- les pics à glace
Lobotomie- pics à glace qu’on introduisit dans le cerveau 

On attribue généralement à Moniz et à Freeman l’invention de la lobotomie dans les années 1930, bien que leur travail s’appuie en réalité sur de nombreuses recherches menées au milieu du XIXe siècle.

Ils avaient entendu parler du travail d’un médecin européen,Gottlieb Burckhardt, qui, dans les années 1880, effectua certaines des premières psycho-chirurgies sur les lobes frontaux des patients, ainsi que sur d’autres parties de leur cerveau.

Bien que ses collègues aient tourné en dérision Burckhardt,certains estimant que son travail était barbare, Moniz et Freeman étaient intrigués par l’idée que le lobe frontal pouvait être séparé du reste du cerveau.

Cela laisserait des patients schizophrènes soulagés de leur détresse émotionnelle, croyaient-ils. Dans des expériences avec des chiens, ils ont déterminé que la coupure des nerfs entre le cerveau et son lobe frontal -le prétendu « siège de la raison » – laissait les animaux calmes.

Et ainsi Moniz, rejoint plus tard par Freeman, a commencé à expérimenter cette chirurgie sur des patients.

Leur première opération, sur une femme souffrant de maladie mentale, consistait à percer deux trous dans son crâne et à injecter de l’alcool dans son cortex frontal.

Les interventions chirurgicales ultérieures ont consisté à »creuser » plusieurs régions du cortex frontal avec des aiguilles creuses – en aspirant littéralement des parties du cerveau pour rompre les connexions neuronales.

Toutes ces chirurgies ont été effectuées à l’aveuglette,c’est-à-dire qu’ils ont rarement ouvert le crâne d’une personne pour voir où ils coupaient. Moniz et Freeman se sont contentés de percer dans le crâne sans déterminer auparavant où ils devraient appliquer les ablations sensées guérir les malades.

La lobotomie- Rosemary Kennedy
Famille Kennedy

Une Fille des Kennedy avait subi une lobotomie

Rosemary Kennedy était le troisième enfant de Joseph Sr. et de Rose Kennedy. Elle était la sœur cadette de l’ancien président John F.Kennedy assassiné en 1963 et, en raison d’une possible lésion cérébrale qu’elle a subie à la naissance (une infirmière l’aurait retenue dans le canal utérin pendant deux heures en attendant l’arrivée du médecin), Rosemary a été la personne la plus lente mentalement dans toute la famille. Cela semblait tolérable quand elle était enfant, mais une fois devenue adulte, ses accès de colère ont amené son père à la faire soigner.

Kathleen, la sœur de Rosemary, s’est renseignée sur le nouveau traitement de l’époque : la lobotomie. Elle l’a rejetée comme une option de traitement pour sa sœur, mais leurs père Joseph Sr. a pris secrètement Rosemary pour la faire opérer.

Cela a eu des conséquences dramatiques sur la jeune fille,la laissant incapable de marcher correctement ou de parler convenablement. Elle fut, la malheureuse, lobotomisée à l’âge de 23 ans. Après cette opération, elle se retrouva avec un âge mental d’un enfant de 3 ans, et d’autres effets secondaires des plus terribles comme l’incontinence.

En conséquence, elle a passé le reste de sa vie cachée dans un établissement de soins. Et peut-être que c’est son sort qui a inspiré l’une de ses sœurs, Eunice, à participer à la création des Jeux olympiques spéciaux.

Le cas Eva Perrone

Ce cas particulier reste obscure en ce qui concerne les raisons pour lesquelles la lobotomie s’est vu pratiquée. En effet la femme du très célèbre ancien président de l’argentine a subi la lobotomie, alors qu’elle a avait un cancer de l’utérus. Elle est décédé quelques temps après.

La lobotomie en France

Selon un article publié dans le site de tv5monde, sur les 1129 de lobotomisés en France, en Belgique et en suisse, entre 1935 et 1985, 84% étaient des femmes.

Aussi il est vrai qu’en France, elle était moins pratiquée qu’au Usa. Malgré que le dernier cas retrouvé par les docteurs Louis-Marie TERRIER, Marc LÉVÊQUE et Aymeric AMELOT dans leur excellente étude sur la question remonte à 1991.

Comme il n’y a pas d’études approfondies sur le sujet, on ne peut avancer aucun chiffre exact sur la pratique ancienne de la lobotomie en France.

Voici un lien vers cette étude. ici

La fin de la lobotomie

En 1967, Freeman a effectué sa dernière lobotomie avant d’être interdit d’exploitation.

Pourquoi cette interdiction ?

Après avoir effectué la troisième lobotomie sur un de ses patients de longue date, celui-ci a développé une hémorragie cérébrale et est décédée.

Selon les chiffres, les États-Unis ont effectué plus de lobotomies que n’importe quel autre pays au monde. Le nombre exact varie selon les sources, mais il se situe entre 40 000 et 50 000 (la plupart ayant lieu entre la fin des années 1940 et le début des années 1950).

Comparativement aux usa, on peut dire que la France a prèsque échappé à cette barbare chirurgie.

Curieusement, dès les années 1950, certains pays, dont l’Allemagne et le Japon, avaient interdit les lobotomies.

L’Union soviétique a interdit la procédure en 1950, affirmant qu’elle était «contraire aux principes d’humanité».

Conclusion

Selon la plupart des chirurgiens de notre temps, la lobotomie frontale est l’un des chapitres les plus sombres et regrettables de l’histoire de la médecine moderne. Certains la qualifient de boucherie appliquée sur des patients sans défenses et fragiles.

Ses victimes se comptent par milliers à travers le monde.

Son impact sur les pauvres victimes était des plus néfastes,même si la lobotomie ne les tue pas nécessairement. Par contre elle les fait rentrer dans une grande léthargie dans la plupart des cas.

De cette sombre expérience l’humanité peut clairement tirer des leçons pour les futures mises en route des nouveaux traitements. Il faut plus qu’insister qu’avant chaque traitement proposé ne soit généralisé, il doit être soumis à des tests scientifiques rigoureux pour en évaluer la sécurité,l’efficacité et les conséquences inattendues.

Le contenu du site Web AvoirLaSante.fr n’est ni destiné ni recommandé en lieu et place du conseil médical, du diagnostic ou du traitement. Demandez toujours conseil à votre médecin ou à un autre professionnel de la santé qualifié pour toute question ou condition médicale.Le contenu du site est juste informatif. Tous droits réservés.

source:

Wikipédia

Arte

qu’est que la lobotomie?
Fermer le menu